El pez Guppy en la naturaleza

Poecilia reticulata

Peces

El pez Guppy en la naturaleza

Conoce y aprende como se comportan en su hábitat natural.

El pez Guppy en la naturaleza

Es sin duda uno de los peces más populares del mundo, así que conocer como se comporta en su naturaleza y de donde proviene, se hace casi obligatorio para cualquier aficionado que quiera ir un poco más allá en el mantenimiento de esta maravillosa especie.

Apareamiento


Los guppys tienen el sistema de apareamiento llamado poliandria, donde las hembras se aparean con múltiples machos. El apareamiento múltiple es beneficioso para los machos porque el éxito reproductivo de los machos está directamente relacionado con la cantidad de veces que se aparean. El costo del apareamiento múltiple para los machos es muy bajo porque no proporcionan un beneficio material a las hembras o el cuidado de los padres a las crías.

Por el contrario, el apareamiento múltiple puede ser desventajoso para las hembras porque reduce la eficacia de la búsqueda de alimento y aumenta las posibilidades de depredación e infección parasitaria. Sin embargo, las hembras obtienen algunos beneficios potenciales del apareamiento múltiple. Por ejemplo, se ha comprobado que las hembras que se aparean múltiples son capaces de producir más descendencia en un tiempo de gestación más corto, y sus crías tienden a tener mejores cualidades y capacidades de evasión de los depredadores.

Los guppys hembra se aparean de nuevo de forma más activa y retrasan el desarrollo de la cría cuando la segunda pareja prevista es más atractiva que el primer macho. Los experimentos muestran que las hembras que se aparean prefieren un macho nuevo al macho original o un hermano del macho original con fenotipos similares. La preferencia de las hembras por machos nuevos en el apareamiento puede explicar el excesivo polimorfismo fenotípico en los guppies machos.

Evitar la endogamia


La endogamia suele tener consecuencias negativas para la aptitud física (depresión por endogamia) y, como resultado, las especies han desarrollado mecanismos para evitar la endogamia. Se considera que la depresión consanguínea se debe en gran medida a la expresión de mutaciones recesivas homocigóticas deletéreas. Se han descrito numerosos mecanismos para evitar la consanguinidad que operan antes del apareamiento. Sin embargo, los mecanismos para evitar la endogamia que operan después de la cópula son menos conocidos. En los guppys, se produce un mecanismo poscopulatorio de evitación de la consanguinidad basado en la competencia entre los espermatozoides de machos rivales para lograr la fecundación. En las competencias entre los espermatozoides de un macho sin parentesco y de un macho hermano completo, se observó un sesgo significativo en la paternidad hacia el macho sin parentesco.

La elección de apareamiento de las hembras


La elección del guppy femenino juega un papel importante en el apareamiento múltiple. Las hembras de guppy se sienten atraídas por machos de colores brillantes, especialmente por los que tienen manchas naranjas en el flanco. Las manchas naranjas pueden servir como indicador de una mejor condición física, ya que se observa que los machos con manchas naranjas nadan más tiempo en una corriente fuerte. También existe el concepto de asociación de colores para explicar posiblemente la elección de pareja, ya que una de las fuentes de alimento por la que los guppies salvajes compiten enérgicamente es el fruto de los árboles de cabrehash (Sloanea laurifolia), un fruto que contiene carotenoides de color naranja. La coloración naranja que los guppys hembra seleccionan para los machos está compuesta de carotenoides, cuya saturación se ve afectada por la ingestión de carotenoides y la carga parasitaria del macho.

Los guppys no pueden sintetizar estos pigmentos por sí mismos y deben obtenerlos a través de su dieta. Debido a esta conexión, es posible que las hembras seleccionen machos sanos con capacidades de alimentación superiores eligiendo parejas con pigmentos carotinoides de color naranja brillante, aumentando así las posibilidades de supervivencia de sus crías. Debido a la ventaja que supone el apareamiento, los guppys machos evolucionan para tener más adornos a lo largo de las generaciones en hábitats de baja depredación donde el coste de ser conspicuos es menor. El ritmo y la duración de la exhibición de cortejo de los guppys machos también juegan un papel importante en la elección de apareamiento de los guppys hembras.

El comportamiento de cortejo es otro indicador de la aptitud física debido a la fuerza física involucrada en el mantenimiento de la danza de cortejo, llamada exhibición sigmoide, en la que los machos flexionan sus cuerpos en forma de S y vibran rápidamente.

La elección de la hembra para el apareamiento también puede estar influenciada por la elección de otra hembra. En un experimento, las hembras de guppy observaron a dos machos, uno solitario y el otro cortejando activamente a otra hembra, y se les dio a elegir entre los dos. La mayoría de las hembras pasaron más tiempo junto al macho que estaba cortejando. La preferencia de los guppys hembra por machos en forma permite a sus descendientes heredar una mejor condición física y una mayor posibilidad de supervivencia.

Frente a depredadores


Los pequeños cuerpos de los guppys y la brillante coloración de los machos los convierten en presas fáciles, y como muchos peces, a menudo forman cardúmenes juntos para evitar la depredación. La formación de cardúmenes se ve más favorecida por la evolución de las poblaciones de guppys bajo una alta presión de depredación, ejercida ya sea por el tipo o la densidad de depredadores.

La coloración de los guppys también evoluciona de forma diferente en respuesta a la depredación. Los guppys machos de color más brillante tienen una ventaja en el apareamiento ya que atraen más hembras en general, pero tienen un mayor riesgo de ser notados por los depredadores que los machos más apagados. Evolucionan para ser más aburridos en color y tener menos manchas, más pequeñas, bajo una depredación intensa tanto en ambientes salvajes como en acuarios. Las guppys hembra en un ambiente de alta depredación también evolucionan para preferir menos a los machos de colores brillantes, a menudo rechazándolos.

Inspección de depredadores


Cuando los guppys se encuentran con un depredador potencial, algunos de ellos se acercan al depredador para evaluar el peligro. Este comportamiento, llamado inspección de depredadores, beneficia al inspector ya que obtiene información, pero lo pone en riesgo de depredación. Para reducir el riesgo, los inspectores evitan el área de la boca del depredador, llamada «cono de ataque», y se acercan al depredador por el lado o por detrás. También pueden formar un grupo de protección, cuyo tamaño es mayor en las poblaciones de alta depredación.

Las conductas de riesgo como la inspección de depredadores pueden ser evolutivamente estables sólo cuando un mecanismo impide que los individuos egoístas se aprovechen de los individuos «altruistas». Los guppys pueden adoptar una estrategia de acercamiento condicional que se asemeja a la de «ojo por ojo». Según esta hipótesis, los guppys inspeccionarían al depredador en el primer movimiento, pero si sus coinspectores no participan en las visitas de inspección del depredador o no se acercan lo suficiente al depredador, pueden tomar represalias en los remolques copiando el último movimiento del remolque en la siguiente visita de inspección del depredador.

Alimentación


Los guppys salvajes se alimentan de restos de algas, diatomeas, invertebrados, fragmentos de plantas, partículas minerales, larvas de insectos acuáticos y otras fuentes. Los restos de algas constituyen la mayor proporción de la dieta de los guppys silvestres en la mayoría de los casos, pero las dietas varían según las condiciones específicas de disponibilidad de alimento en el hábitat. Por ejemplo, un estudio sobre los guppys silvestres de Trinidad demostró que los guppys recolectados de una región oligotrófica aguas arriba (parte superior del río Aripo) consumían principalmente invertebrados, mientras que los guppys de una región eutrófica aguas abajo (parte inferior del río Tacarigua) consumían principalmente diatomeas y partículas minerales. Las algas son menos nutritivas que los invertebrados y los guppys que se alimentan principalmente de algas con dietas pobres.

La preferencia de la dieta de los guppys no está simplemente correlacionada con la abundancia de un alimento en particular. Los experimentos de laboratorio confirmaron que los guppys muestran un comportamiento de «cambio de dieta», en el que se alimentan desproporcionadamente de la comida más abundante cuando se les ofrecen dos opciones de comida. El resultado muestra que los diferentes grupos de guppys tienen una preferencia de comida débil y variable. La preferencia de dieta en los guppys podría estar relacionada con factores como la presencia de competidores. Por ejemplo, la parte baja del río Tacarigua tiene una mayor variedad de especies y la competencia por presas de invertebrados es mayor, por lo tanto la proporción de invertebrados es pequeña en las dietas de esos guppies.

Forrajeando


Los guppys a menudo buscan comida en grupo porque pueden encontrarla más fácilmente. Los guppys que cazan en grupo gastan menos tiempo y energía en comportamientos antipredatorios que los solitarios y pasan más tiempo alimentándose. Sin embargo, este comportamiento hace que la comida que se encuentra sea compartida con otros miembros del grupo. Los estudios también muestran que cuando existe un coste evolutivo, los guppies que tienden a los cardúmenes son menos agresivos y menos competitivos con respecto a los escasos recursos.

Por lo tanto, se prefiere la práctica de los cardúmenes en las regiones de alta depredación, pero no en las de baja depredación. Cuando los guppys con alta tendencia a formar cardúmenes fueron aislados de las regiones de alta depredación y reubicados en ambientes libres de depredadores, con el tiempo, disminuyeron su comportamiento de formar cardúmenes, lo que apoya la hipótesis de que se prefiere menos la formación de cardúmenes en ambientes de baja depredación.

Ciclo de vida


Dos o tres generaciones de guppys por año ocurren en la naturaleza. Los guppys están bien desarrollados y son capaces de tener una existencia independiente sin más cuidados de sus padres cuando nacen. Los jóvenes guppys se educan juntos y realizan tácticas anti depredadoras. El tamaño de la cría es extremadamente variable, sin embargo, existen algunas diferencias consistentes entre las poblaciones dependiendo del nivel de depredación y otros factores. Las hembras con tamaños corporales iguales tienden a producir crías más numerosas pero de menor tamaño en condiciones de alta depredación.

Las guppys hembra primero producen descendencia a las 10-20 semanas de edad, y continúan reproduciéndose hasta los 20-34 meses de edad. Los guppys machos maduran en 7 semanas o menos. El tiempo de vida total de los guppys en estado silvestre varía enormemente, pero suele ser de alrededor de 2 años. Las variaciones en tales características históricas de vida de los guppys se observan en diferentes poblaciones, lo que indica que existen diferentes presiones evolutivas.

· Madurez

El tamaño corporal de los guppys está positivamente correlacionado con la edad, y su tamaño en la maduración varía mucho dependiendo del riesgo de depredación de sus hábitats. Los guppys machos y hembras de las regiones de alta depredación maduran más rápido y empiezan a reproducirse antes, y dedican más recursos a la reproducción que los de las regiones de baja depredación. Las hembras de las regiones de alta depredación se reproducen con más frecuencia y producen más descendencia por camada, lo que indica que son más fecundos que las hembras de baja depredación. El éxito reproductivo de los guppys hembra también está relacionado con la edad. Las hembras de mayor edad producen descendencia con un tamaño reducido y en intervalos intergeneracionales mayores.

· Senescencia

Un factor importante que afecta a las pautas de senescencia de los guppys salvajes es la tasa de mortalidad causada por la depredación. Los guppys de ambientes de alta depredación sufren una alta tasa de mortalidad extrínseca porque es más probable que sean asesinados por los depredadores. Las hembras de los guppys de hábitats de alta depredación experimentan un aumento significativo de la mortalidad a los 6 meses de edad, mientras que las de hábitats de baja depredación no sufren un aumento de la mortalidad hasta los 16 meses. Sin embargo, se comprobó que los guppys procedentes de entornos de alta depredación tienen una vida más larga porque su vida reproductiva es más prolongada.

· Regulaciones de la población

Además de la pauta de senescencia, la disponibilidad de recursos y la densidad también importan en la regulación de las poblaciones. Los guppys reducen su fecundidad y su asignación reproductiva en respuesta a la escasez de alimentos. Cuando el alimento es abundante, aumentan el tamaño de la cría. La asignación reproductiva diferencial puede ser la causa de la estacionalidad de las características de la historia de la vida en algunas poblaciones de guppys.

Por ejemplo, durante la estación húmeda, de mayo a diciembre, los guppys de la cordillera norte de Trinidad reducen su inversión en la reproducción independientemente del nivel de depredación, posiblemente en respuesta a la disminución de los recursos alimentarios. La densidad de población también es importante en entornos más simples porque una mayor competencia intraespecífica provoca una disminución de la tasa reproductiva y de la tasa de crecimiento somático, y el correspondiente aumento de la tasa de mortalidad juvenil debido al canibalismo. Se confirmó que en los hábitats de baja depredación, las poblaciones de guppys están en parte reguladas por la densidad.

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